Eee BOX PC (B202) e Ubuntu Linux 8.10 Intrepid Ibex

Eee BOX Front view

Eee BOX Front view

Ieri ho acquistato il nuovo gioiellino di casa Asus, uno dei piu’ compatti pc desktop che stupisce per prestazioni , qualita’ e prezzo.
LAsus Eee BOX (marchiato B202 sulla confezione) ha le seguenti caratteristiche tecniche:

Eee BOX Front view open

Eee BOX Front view open

L’Eee BOX ha preinstallato Windows XP che mi e’ stato utile solo per creare una chiavetta USB con dentro l’installazione di Ubuntu Linux 8.10 (ho usato UNETBootin per Windows).

Al seguente riavvio e’ bastato dire al BIOS di fare il boot con la chiavetta USB invece che con il disco per ritrovarmi dentro un sistema Ubuntu pronto per essere installato.

Eee BOX back view

Eee BOX back view

Nota Bene:

L’Eee BOX, oltre a Windows XP, ha installato un menu di navigazione iniziale dove e’ possibile scegliere alcuni software preinstallati da far partire senza necessita’ di sistema operativo, tra i quali spicca solo uno Skype “embedded” (c’e’ anche un video/photo organizer e str***ate del genere…).
Tali software pero’ si prendono la meta’ del disco, ossia se fate attenzione noterete che la partizione Windows XP e’ di 40GB (contro gli 80GB del disco che monta), il mio consiglio e’ quello di installare Ubuntu usando l’INTERO disco e non solo la partizione Windows, perderete un colorato quanto inutile menu inziale guadagnando 40GB di spazio.

L’installazione da chiavetta USB e’ identica a quella da CD e funziona perfettamente, l’unico problema riscontrato con la 8.10 (Intrepid Ibex) e’ la scheda wifi che non viene riconosciuta…

Guardando nel dettaglio l’hardware presente nell’Eee BOX, il processore Intel Atom (che e’ un processore a 32 bit quindi niente installazioni a 64) e’ riconosciuto come segue:

processor    : 0
vendor_id    : GenuineIntel
cpu family    : 6
model        : 28
model name    : Intel(R) Atom(TM) CPU N270   @ 1.60GHz
stepping    : 2
cpu MHz        : 800.000
cache size    : 512 KB
physical id    : 0
siblings    : 2
core id        : 0
cpu cores    : 1
apicid        : 0
initial apicid    : 0
fdiv_bug    : no
hlt_bug        : no
f00f_bug    : no
coma_bug    : no
fpu        : yes
fpu_exception    : yes
cpuid level    : 10
wp        : yes
flags        : fpu vme de pse tsc msr pae mce cx8 apic sep mtrr pge mca cmov pat clflush dts acpi mmx fxsr sse sse2 ss ht tm pbe nx constant_tsc arch_perfmon pebs bts pni monitor ds_cpl est tm2 ssse3 xtpr lahf_lm
bogomips    : 3215.95
clflush size    : 64
power management:

processor    : 1
vendor_id    : GenuineIntel
cpu family    : 6
model        : 28
model name    : Intel(R) Atom(TM) CPU N270   @ 1.60GHz
stepping    : 2
cpu MHz        : 800.000
cache size    : 512 KB
physical id    : 0
siblings    : 2
core id        : 0
cpu cores    : 1
apicid        : 1
initial apicid    : 1
fdiv_bug    : no
hlt_bug        : no
f00f_bug    : no
coma_bug    : no
fpu        : yes
fpu_exception    : yes
cpuid level    : 10
wp        : yes
flags        : fpu vme de pse tsc msr pae mce cx8 apic sep mtrr pge mca cmov pat clflush dts acpi mmx fxsr sse sse2 ss ht tm pbe nx constant_tsc arch_perfmon pebs bts pni monitor ds_cpl est tm2 ssse3 xtpr lahf_lm
bogomips    : 3215.94
clflush size    : 64
power management:

Mentre questo e’ il dettaglio dei vari chipset e schede PCI presenti:

00:00.0 Host bridge: Intel Corporation Mobile 945GME Express Memory Controller Hub (rev 03)
00:02.0 VGA compatible controller: Intel Corporation Mobile 945GME Express Integrated Graphics Controller (rev 03)
00:02.1 Display controller: Intel Corporation Mobile 945GM/GMS/GME, 943/940GML Express Integrated Graphics Controller (rev 03)
00:1b.0 Audio device: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) High Definition Audio Controller (rev 02)
00:1c.0 PCI bridge: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) PCI Express Port 1 (rev 02)
00:1c.1 PCI bridge: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) PCI Express Port 2 (rev 02)
00:1c.2 PCI bridge: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) PCI Express Port 3 (rev 02)
00:1d.0 USB Controller: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) USB UHCI Controller #1 (rev 02)
00:1d.1 USB Controller: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) USB UHCI Controller #2 (rev 02)
00:1d.2 USB Controller: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) USB UHCI Controller #3 (rev 02)
00:1d.3 USB Controller: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) USB UHCI Controller #4 (rev 02)
00:1d.7 USB Controller: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) USB2 EHCI Controller (rev 02)
00:1e.0 PCI bridge: Intel Corporation 82801 Mobile PCI Bridge (rev e2)
00:1f.0 ISA bridge: Intel Corporation 82801GBM (ICH7-M) LPC Interface Bridge (rev 02)
00:1f.2 IDE interface: Intel Corporation 82801GBM/GHM (ICH7 Family) SATA IDE Controller (rev 02)
00:1f.3 SMBus: Intel Corporation 82801G (ICH7 Family) SMBus Controller (rev 02)
03:00.0 Network controller: RaLink Device 0781
04:00.0 Ethernet controller: Realtek Semiconductor Co., Ltd. RTL8111/8168B PCI Express Gigabit Ethernet controller (rev 02)

Come potete vedere la scheda video, riconosciuta anch’essa perfettamente, e’ una Intel 945 che a prima vista sembra andare molto bene, sia come risoluzioni ottenute che con software come Compiz che si esegue senza alcun problema e risulta abbastanza “fluido” per avere cosi’ “poco” hardware sotto.

Nessun problema anche con la scheda di rete Realtek che arriva fino a 1 Gigabit e viene ricosciuta senza alcun intervento manuale.

La pecca piu’ grossa, come dicevo prima, arriva dalla scheda wifi. Quest’ultima infatti e’ una Ralink di ultimissima generazione (e’ una 802.11 b/g/n) e i driver Linux (rt2860sta) sono stati rilasciati da poco in versione Open Source, nessun kernel al momento sembra averli di default, ma si compilano e sembrano riconoscere bene la scheda.

ra0       RT2860 Wireless  ESSID:””  Nickname:””
Mode:Auto  Frequency=2.412 GHz
Link Quality=10/100  Signal level:0 dBm  Noise level:-143 dBm
Rx invalid nwid:0  Rx invalid crypt:0  Rx invalid frag:0
Tx excessive retries:0  Invalid misc:0   Missed beacon:0

Sicuramente il fatto di avere una scheda wifi “n” non giova troppo agli utenti Linux che sanno bene quanto poco siano supportate (ancora) queste schede, ma gia’ in diversi hanno richiesto l’introduzione dei nuovi driver nei prossimi kernel, questione di tempo, nel frattempo basta un veloce “make && make install”.

Scordatevi, ovviamente, i 7 secondi di boot annunciati dalla Asus, quei 7 secondi si raggiungono forse solo se avete un disco allo stato solido (SSD) invece del piu comune disco SATA da 2,5″ montato in questa Eee BOX, senza cronometro alla mano direi che sia Windows XP che Ubuntu 8.10 partono in non meno di una trentina di secondi as usual.

Per quanto riguarda la parte video, l’uscita DVI assicura un’elevata compatibilita’ con pressoche’ qualsiasi TV/Monitor LCD e grazie al connettore DVI/RGB incluso nella confezione e’ possibile collegare l’Eee BOX anche a un vecchio monitor CRT. (Nella foto e’ collegato a una TV LCD in HDMI con un connettore DVI/HDMI con risultati qualitativi strepitosi che la foto non permette di apprezzare.)

Eee BOX PC Ubuntu

Eee BOX PC Ubuntu

La confezione e’ corredata anche da una robusta tastiera Asus, con tasti morbidi e di ridotte dimensioni insieme a un mouse anch’esso piu’ piccolo rispetto i comuni mouse da desktop e per chi non ha piu’ un centimetro quadrato a disposizione nella scrivania, l’Asus Eee BOX ha incluso anche un supporto (e relative viti) per agganciarlo al retro del vostro monitor LCD.

In conclusione l’oggetto vale sicuramente il prezzo di 249 Euro, che alla fine si e’ ridotto a solo 49 Euro approfittando dello sconto riservato ai CO.CO.CO, che vi ricordo, termina il 31/12/2008.

Confrontandolo anche con thin-client e mini-pc simili, l’Eee BOX garantisce sicuramente prestazioni migliori in spazi altrettanto ridotti (le dimensioni sono 22,3×17,8×2,6 cm esclusa la base, praticamente grandezza/peso di un libro di medie dimensioni).

Insomma, l’Eee BOX ha sicuramente tutto l’hardware necessario per renderlo una worsktation perfetta (e molto silenziosa) sia per casa che per l’ufficio e viste le notevoli capacita’ tecniche e l’azzeccato design puo’ servire anche da valido media center per l’intrattenimento e l’home theater (consiglio a tal proposito l’installazione di XBMC o equivalente).

Garantito 2 anni da Asus ma pieno di “sigilli”, gli smanettoni intenzionati ad aprirla per aggiornamenti hardware e quant’altro sono avvertiti. (Un mese e la apro in due come una cozza)

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9 Responses to “Eee BOX PC (B202) e Ubuntu Linux 8.10 Intrepid Ibex”
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    18:51 on January 30th, 2009

    Ciao Michele, grazie per le preziose info.

    Anche io ho comprato un eee box, ma ho avuto qualche difficolta’ ad installare Ubuntu Server utilizzando UNETBootin. Per creare un pen drive bootable con Ubuntu Server segnalo questo breve tutorial pubblicato sul sito ufficiale Ubuntu:

    https://help.ubuntu.com/community/UbuntuServerFlashDriveInstaller

    L’ho provato con successo.
    Ciao!

  9. Foro Applesana
    10:58 on November 10th, 2008

    michele you can install Mac OS X in to Eee BOX PC, working fine,
    tray this iso

    http://foro.applesana.es/107/12635/todas-isos-mac-os-x-pc-recopiladas.html

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